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百多年前是怎样治疗精神病         ★★★
百多年前是怎样治疗精神病
作者:益力多醫生 文章来源:香港独立媒体 更新时间:2016-09-11 17:46

自古已有不少关于精神病的描述,驱魔是中世纪欧洲的主流「治疗」,到底在精神科药物出现前,医生有甚么武器对付精神病?

梅毒横行,无药可治

十九世纪,梅毒在欧洲肆虐横行,缺乏有效的治疗,不少患者因梅毒上脑,他们性情大变,出现幻觉以及妄想等症状。虽然当时的医生也意识到这些病人跟其他精神病患者的病因不一样,但除了把他们放在精神病院(Asylum)里,便没有更好的办法,这使土 精神病院里有十分一的病人都是梅毒患者。

当时,精神病令病人和家属都感到绝望。一方面,家人不舍把挚亲送到很可能要困一辈子、而且设施简陋的精神病院;另一方面,若不送把病人进去,家人也无力照顾。无论是如何选择,也只能眼白白看着病人的情况不断变坏。

以病攻病

到了二十世纪初,在奥地利出现了一丝曙光,一位医学家朱利叶斯·瓦格纳-尧雷格(Julius Wagner-Jauregg 下称瓦格纳)翻查了一些典藉「古希腊:癫癎症的病人患上了疟疾,高烧后癫癎的病情得以缓和……」「古罗马:疟疾带来四日一次的高烧治好了忧郁的病人……」,这类观察一直到近代仍时有报告。

后来,他在自己的病人中,发现了一位患上急性精神失常的女病人,在患上伤寒,竟然回复正常了一段短时间。瓦格纳开始对这个现象产生兴趣,更令他振奋的是,类似的现象也在受其他细菌感染的病人身上发生。只是,每种感染带来的疗效各有不同,应该用那一种细菌才是最安全而疗效最好呢?

瓦格纳为此以不同的细菌作研究,例如结核菌、丹毒、葡萄球菌……虽然有些病人情况好转,但也有部份因此而失去性命,使瓦格纳一度停止相关研究。

直至数年后,一位从马其顿打仗回来的士兵患上了疟疾,瓦格纳把那名士兵的血液注射到因严重梅毒感染而患上麻痹性痴呆(dementia paralytica)的九名患者身上,引发数次高烧,最后以药物治疗疟疾。结果使人鼓舞,虽然有一位病人死亡,但其他患者均有不同程度的好转。这个疗法可算是第一次为精神病院的病人以生物学的方法带来希望,也使他获得了诺贝尔奖,直到1950年代前,疟疾疗法仍被广泛应用。

胰岛素?不是用来治疗糖尿病的吗?

1920年代,是一个新兴疗法盛行的年代:把不同的物质打进身体、拔走「导致精神病的蛀牙」、切除「毒素来源的大肠」……虽然方法危险而无效,但伟大的医学发现往往是基于不断的尝试和失败。其中最重要的一种药物,就是今天用来治疗糖尿病的胰岛素。

1934年,维也纳一名46岁的男人出现被害妄想的症状。病人害怕亲戚要毒害他,因此断绝了跟他们的所有来往,整天就只躲在房里。「其他人在不断地刺激我、向我发射炮弹……」「我一定是最近在咖啡店里被催眠了!」「我每天都听到住在几百公里远的爸爸在哭……」,他一方面因为身为犹太人而惧怕被迫害,另一方面却相信其他人认为他是纳粹主义者,所有人因此要追杀他。他感到必须证明自己并非纳粹党人,亦要向警察寻求避护。

一位年轻的精神科医生塞克尔(Manfred Sakel)是他的主诊医生,过去曾经以胰岛素帮助一个有吸毒习惯的精神分裂症病人增进胃口,因意外给予过大的剂量而引发了癫痫。病人醒来后,精神状态竟然有所好转。自此,塞克尔便一直相信高剂量胰岛素有助治疗精神分裂,并决定用于治疗这位病人。没想到这个做法,影响深远……

开始时,塞克尔医生为这位精神分裂症的病人注射了高剂量的胰岛素,他并没有好转,依然充满妄想和幻觉,甚至于当晚拒绝进食。不过,塞克尔却没有因此而动摇。第二天他再为病人注射高剂量的胰岛素,病人开始变得冷静了一点。信心大增的塞克尔决定继续为他注射胰岛素,这一次,病人陷入昏迷。他恢复意识后,变得理性起来,并为所做的事道歉。可是,过几天后他的情况又突然转差起来。塞克尔坚信自己的方法,决定继续以胰岛素治疗。到了第三个星期,病人在接受注射后突然失去知觉、四肢抽动和口冒白沫,癫痫维持了超过一小时。塞克尔只慢慢等待癫痫结束后,才为病人注射葡萄糖令他醒来。病人对于发生过甚么事十分惘然,只依稀记得癫痫前所发生的事,但显然他的精神状态好了不少。经过多次的胰岛素治疗后,病人终于康复出院,更能够正常工作。

胰岛素休克法成为第一个针对精神分裂症的物理性治疗法。可是,究竟是胰岛素造成的昏迷有效,还是引发的癫痫帮助了病人?背后的原理又是甚么?这一切当时都没有确实的答案。虽然这疗法后来被批评为疗效短暂,而且死亡率也高达5%,但它的确为后来有效而安全的疗法奠下了基石。

(来源:香港独立媒体http://www.inmediahk.net/node/1043935 2016-08-09

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